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PorGonzalo Picado Casado

Neurotransmisores: Clasificación, Tipos y Función

¿Qué son los Neurotransmisores?

Los neurotransmisores son sustancias químicas endógenas, es decir, generadas por nuestro organismo (en este caso por el cerebro) que transmiten información de una neurona a otra mediante la sinapsis. Los neurotransmisores se liberan a través de las vesículas sinápticas situadas en la extremidad de las neuronas pre-sinápticas mediante el impulso nervioso. Posteriormente, atraviesa el espacio sináptico y actúa cambiando el potencial de acción en la neurona receptora (neurona post-sináptica), fijándose en puntos precisos de su membrana post-sináptica.

Clasificación

A lo largo de la historia se han descubierto y descrito más de 100 tipos de neurotransmisores categorizados en base a sus propiedades químicas y moleculares. Los podemos clasificar como excitadores (cuando despolarizan la neurona post-sináptica) e inhibidores (cuando polarizan la neurona post-sináptica).

Por otra parte, los principales grupos de neurotransmisores son los aminoácidos (glutamato y GABA), los neuropéptidos (encefalina y endorfina) y las monoaminas (dopamina, noradrenalina, etc.). Todos ellos son necesarios para el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo y mente. Estos nos preparan para actuar en las diferentes situaciones que vivimos en el día a día, disminuyendo o aumentando la cantidad o niveles de cada uno, según lo requiera la situación. Además, si tenemos deficiencia o  exceso de algún neurotransmisor, esto nos puede producir desórdenes o trastornos en diferentes planos.

Principales tipos y funciones de los Neurotransmisores

En este post nos enfocaremos en los principales neurotransmisores:

1. AMINOÁCIDOS:

    • GLUTAMATO

Neurotransmisor excitador más común en el Sistema Nervioso Central (SNC) relacionado con la memoria y su recuperación, así como el aprendizaje y la plasticidad cerebral. Es excitotóxico en cantidades excesivas, es decir, es tóxico para las neuronas pudiendo producir la muerte de estas. También está relacionado con enfermedades como el Alzheimer, el Huntington, la demencia asociada al VIH, Ictus hemorrágicos, epilepsia y la enfermedad lateral amiotrófica. Funciona como mediador de la información sensorial, motora, cognitiva y emocional.

    • ÁCIDO GAMMA-AMINOBUTÍRICO (GABA)

Principal neurotransmisor inhibitorio del SN descubierto por Eugene Roberts y Jorge Awapara sintetizado a partir del glutamato por medio de la enzima descarboxilasa del ácido glutámico. Se encuentra tanto en el cerebro como en la médula espinal. Las neuronas sensibles al GABA se hayan en el tálamo, hipotálamo y lóbulos occipitales, jugando un papel importante en la cognición, control motor, estrés, agresividad y el comer. Niveles bajos de este neurotransmisor ocasiona excitación neuronal provocando ansiedad ; sin embargo, si está ausente puede provocar epilepsia.

2. NEUROPÉPTIDOS:

    • ENCEFALINA

Su función es inhibitoria y principalmente ayuda a bloquear el dolor.

    • ENDORFINAS

Efecto similar a los opiáceos reduciendo el dolor, el estrés y ayuda a recuperar la calma.

3. MONOAMINAS:

    • CATECOLAMINAS:
      • DOPAMINA

Neurotransmisor inhibidor descubierto por Arvid Carlsson y Nils-Ake Hillarp. Principalmente hay dos receptores de este neurotransmisor. El D1 que se encuentra en el núcleo estriado; y el D2 que sirve como autorreceptor en las neuronas mesolímbicas y nigroestriadas. Este neurotransmisor está relacionado con los mecanismos de recompensa del cerebro y es uno de los principales actores en las adicciones. También está relacionado con descenso de la líbido, desmotivación, trastornos del estado de ánimo, psicosis (esquizofrenia) y la enfermedad del Parkinson. Además, encontramos 4 circuitos neuronales:

        1. Circuito nigroestriado: compuesto por la sustancia negra y los ganglios basales. Relacionado con el control motor cuyo mal funcionamiento puede dar lugar a la enfermedad de Parkinson tratándose principalmente con antiparkinsonianos como la Levodopa (L-DOPA) que tras su uso a largo plazo se produce una habituación pudiendo dar lugar a una discinesia tardía (DT) pudiéndose contrarrestar con fármacos como la Bromocriptina.
        2. Circuito mesolímbico: se inicia en el área tegmental ventral ascendiendo a través del hipotálamo lateral hacia el núcleo accumben y la corteza frontal.
        3. Circuito mesocortical: se inicia en el área tegmental ventral hasta la corteza frontal interviniendo sobre todo en las funciones ejecutivas. Este circuito está relacionado con los síntomas negativos de la esquizofrenia (pobreza motora, motivacional, cognitiva y afectiva) y déficits en abstracción, juicio social y fluidez verbal.
        4. Circuito tuberoinfundibular: encargada de regular la secreción de la prolactina de la adenohipófisis. Algunos neurolépticos bloquean la dopamina a este nivel provocando un aumento de la prolactina en sangre dando lugar a una hiperprolactinemia (secreción anormal de lactancia), irregularidades del ciclo menstrual, problemas visuales, dolor de cabeza y disfunción sexual.
      • ADRENALINA o EPINEFRINA

Neurotransmisor excitador que desencadena reacciones para la supervivencia y ante situaciones estresantes. Cumple funciones tanto fisiológicas (regulación de la presión arterial, del ritmo respiratorio y dilatación de las pupilas) como psicológicas (mantenernos en alerta controlando la atención y la concentración).

      • NORADRENALINA o NOREPINEFRINA

Von Euler fue el pionero en observar este neurotransmisor. Sintetizado a partir de la dopamina y liberada por el Sistema Nervioso Simpático. Es un neurotransmisor excitador que también se haya en las células endocrinas y es liberado por las neuronas del tronco encefálico. Se encarga de la regulación del sueño, del hambre, motivación, toma de decisiones, velocidad de procesamiento, memoria, ira, placer sexual y estado anímico. Si se haya en niveles bajos, junto a otros neurotransmisores, puede dar lugar a la depresión . Junto con la epinefrina, estimula el sistema cardiovascular para provocar la reacción de lucha o huida.

    • INDOLAMINAS:
      • SEROTONINA o HIDROXITRIPTAMINA (5-HT)

Comúnmente denominada como la “hormona de la felicidad”. Se atribuye su descubrimiento a Vitorio Esparmer. Neurotransmisor producido y secretado en la sustancia gris central de los núcleos del rafe y las neuronas que la sintetizan se encuentran en el tallo cerebral. Es un neurotransmisor excitador relacionado con la emoción; la regulación del estado de ánimo, del deseo sexual, del apetito y la vigilia. También se encarga de modular la ansiedad y la agresividad. Niveles altos producen sensación de bienestar, relajación, mayor autoestima y concentración. Por el contrario, niveles bajos pueden producir insomnio, depresión, ira y está muy relacionada con el trastorno obsesivo-compulsivo.

4. ACETILCOLINA (ACH)

Descubierta por el fisiólogo Otto Loewi, es un neurotransmisor excitatorio que se encarga de la estimulación de los músculos (incluyendo los gastrointestinales) y de la programación del sueño REM y el paso a la vigilia. Niveles bajos de ACH está relacionado con pérdida de memoria, atención, concentración, velocidad de procesamiento, aprendizaje, paralización de los músculos esqueléticos; así como está directamente relacionada con la Enfermedad de Alzheimer al haber una disminución de este neurotransmisor (Donezepilo, Galantamina, Rivastigmina para el Alzheimer). Niveles excesivos de ACH provoca contracción de los músculos esqueléticos, es decir, espasmos musculares.

Conclusión

Los neurotransmisores juegan un papel importante en el correcto funcionamiento del SNC (encéfalo y médula espinal) así como en las funciones cognitivas (memoria, lenguaje, atención, funciones ejecutivas, etc.), motoras y emocionales. Un exceso o un déficit de algún neurotransmisor provoca desregulaciones del organismo así como posibles trastornos mentales.

En PsicoTorres podemos ayudarte a tratar los problemas asociados o derivados del exceso o déficit de los neurotransmisores. Nos encontramos en Calle María Auxiliadora, Nº 74, 2ºB o Calle María Auxiliadora, Nº 55, Entreplanta. También realizamos terapia online. Pide información y tu cita en el 653234336.

PorAlba Sánchez Morán

Enfermedad de Alzheimer

En PsicoTorres contamos con un equipo multidisciplinar (Neuropsicólogos, Psicólogos clínicos y Psicoterapeutas) para tratar a pacientes con enfermedad de Alzheimer  y a sus cuidadores.

La enfermedad de Alzheimer es una patología neurológica, progresiva e irreversible cuya característica más común es la pérdida de memoria. Las personas que la padecen tienen una reducción progresiva de la capacidad de pensar, recordar, aprender y razonar. Esto ocasiona una gran dificultad para cuidarse así mismo. En última instancia, tienen una dependencia total de sus cuidadores.

A nivel psicológico, la carga de los cuidadores es tan grande que se ha llegado a hablar del «Síndrome del cuidador». Un cuidador también necesita un apoyo psicológico, ya que para cuidar bien, hay que cuidarse. No podemos olvidarnos de nosotros mismos porque al final nuestra energía se va agotar y no podremos ser la ayuda que deseamos.

¿Cómo evoluciona la enfermedad de Alzheimer?

El continuo normal de la enfermedad de Alzheimer es:

  1. Envejecimiento normal (sensación de deterioro).
  2. Deterioro cognitivo subjetivo con pérdida de memoria subjetiva.
  3. Deterioro cognitivo leve con pérdida de memoria objetiva.
  4. Enfermedad de Alzheimer prodrómica: es una fase sintomática donde existe una predemencia. Aparecen los síntomas pero no tan graves como para cumplir los criterios de una demencia.
  5. Demencia de tipo Alzheimer.

Demencia

Aunque no hay dos enfermos iguales, la evolución típica se divide en sucesivas fases. Habitualmente se emplean dos sistemas para graduar su evolución:

  1. Clasificación según si es leve, moderado o grave. 

  2. Clasificación según la Escala de Deterioro Global (GDS).

    Esta escala contempla la evolución de la cognición y la función cotidiana donde se recogen 7 etapas. Esta clasificación puede resultar de gran utilidad al lector, ayuda a comprender que le está ocurriendo a nuestro ser querido. Asimismo, puede ayudar a dar el paso de ponerse en contacto con expertos.

GDS 1. Ausencia de alteración cognitiva.

Se corresponde con el individuo normal. No existen quejas demandadas por los pacientes o familiares ni existen trastornos evidentes de la memoria al realizar la entrevista clínica.

GDS 2. Déficit cognitivo muy leve.

Hay quejas por parte de los pacientes o familiares. Empiezan a existir olvidos de los nombres que previamente conocían u olvidos de dónde han colocado algún objeto. Sin embargo, no existe evidencia objetiva de que la memoria esté afectada y tampoco hay quejas en otros entornos como el trabajo o situaciones sociales.

GDS 3. Déficit cognitivo leve.

A partir de este grado de enfermedad el paciente no tiene conciencia de sus déficit. Alguna de las áreas que suelen estar afectadas son las siguientes:

    • El paciente se ha perdido en un lugar no familiar.
    • Los compañeros detectan un bajo rendimiento laboral.
    • Las personas más cercanas detectan ciertos problemas para evocar palabras o nombres.
    • Al leer un párrafo retiene muy poco de su contenido.
    • Vago recuerdo de las personas nuevas que ha conocido.
    • Coloca de forma errónea o pierde objetos de valor.
    • En la evaluación clínica se observa dificultad para concentrarse.
GDS 4.  Déficit cognitivo moderado.

En este grado de enfermedad es cuando se empieza hablar de demencia. Su estadio es leve. La orientación, el reconocimiento de personas o caras familiares y la capacidad de desplazarse a lugares familiares son áreas que no están afectadas. Sin embargo, muestra incapacidad de realizar tareas complejas y abandona las situaciones exigentes. En la entrevista clínica se observan déficit evidentes en las siguientes áreas:

    • Existe un bajo conocimiento sobre los acontecimientos actuales y recientes.
    • Dificultad para recordar ciertos sucesos de su historia personal.
    • Problemas con las finanzas, viajes, etc.
GDS 5. Déficit cognitivo moderado- grave.

El paciente tiene una demencia con estadio moderado. La ayuda de expertos debe ser inmediata. En esta fase el paciente no recuerda datos relevantes de su vida actual como su dirección, número de teléfono, nombres de familiares próximos, etc. Está desorientado en el tiempo, no recordando qué fecha es, ni qué día de la semana, ni en qué estación estamos, etc. Sin embargo, recuerda su nombre y el de su pareja e hijos. Se asea con independencia, aunque puede tener dificultad en la elección de la ropa adecuada.

GDS 6. Déficit cognitivo grave.

Su demencia se corresponde a un estadio moderadamente grave. En esta fase es común que olvide el nombre de su cuidador principal, aunque el suyo lo recuerda. También desconoce los acontecimientos y experiencias recientes de su vida. El conocimiento de su vida pasada lo mantiene pero de forma caótica. Asimismo, sabe distinguir entre familiares y no familiares. Desconoce su entorno, el año en el que estamos, la estación, etc. Necesita ayuda para realizar actividades cotidianas y existen cambios emocionales y de personalidad como:

    • Conducta delirante: es común que hable con personas inexistentes, que hable con su figura en el espejo sin reconocerse o que por momentos piense que su pareja es una impostora.
    • Tiene síntomas obsesivos como querer limpiar la casa constantemente.
    • Muestra síntomas de ansiedad como agitación o agresividad que antes nunca había existido.
    • Siente un desinterés generalizado.
GDS, 7. Défcit cognitivo muy grave.

La demencia está en estadio grave. Ha perdido de forma progresiva las capacidades verbales y psicomotoras. El cerebro es incapaz de decirle al cuerpo lo que debe de hacer.  Hay incontinencia y requiere asistencia tanto para el aseo como la alimentación.

Pérdida de memoria

Diferentes manifestaciones de la enfermedad de Alzheimer.

  • La cognición está afectada y se manifiesta a través de alteraciones en: memoria, atención, orientación, gnosias (reconocimiento), praxias visoconstructivas (planificar y realizar movimientos necesarios para crear un dibujo final), habilidades visoespaciales (representar, analizar y manipular objetos mentalmente), cálculo, abstracción, resolución de problemas y capacidad ejecutiva (cambiar de estrategia cuando la que utilizamos no es válida).
  • La conducta se ve alterada de las siguientes formas: ansiedad, depresión, apatía, irritabilidad, agresividad, alteración del sueño, etc.
  • Alteraciones funcionales: comienzan perdiendo las actividades avanzadas de la vida diaria y posteriormente pierden las básicas.

¿Cómo podemos ayudar?

La Neuropsicología es la especialidad de la psicología que estudia la relación entre el cerebro y la conducta. Por tanto, la evaluación Neuropsicológica es un método diagnóstico que estudia el funcionamiento cerebral. Permite comprender cómo funcionan las diferentes áreas y sistemas del cerebro a través de la medición de las capacidades cognitivas. En esta evaluación integramos datos cuantitativos (resultados y puntuaciones de diferentes pruebas) y datos cualitativos (a través de la observación de la conducta).

Con esta evaluación obtenemos:

  • La detección temprana de la enfermedad, lo cual nos lleva a un mejor tratamiento.
  • Un diagnóstico diferencial, ya que existen distintos tipos de demencias que requieren tratamientos diferentes.
  • Valoramos la severidad.
  • Planificamos un tratamiento específico.
  • Valoramos la evolución de la enfermedad tras evaluaciones periódicas.

Además de evaluar y realizar un tratamiento para mejorar la calidad de vida de las personas con demencia tipo Alzheimer, en PsicoTorres aportamos apoyo psicológico a los familiares. Puedes pedir información en nuestro número de teléfono 653234336. Estamos en Calle María Auxiliadora, nº 74, 2ºB y Calle María Auxiliadora, nº 55, Entreplanta 1.